Tecnología + familia = puentes

¿Eres capaz de recordar cómo pasabas el tiempo en familia antes de la pandemia? Esta situación que llevamos viviendo más de un año, sin duda, nos ha cambiado y alterado nuestros hábitos, rutinas y costumbres. Con total certeza, recordamos cómo pasábamos el tiempo en familia durante el confinamiento. Ahí tocaba tirar de imaginación, buscar cualquier recurso para pasar de una manera más entretenida todo el tiempo en casa. Pero si algo nos permitió llevar de una mejor manera todos esos meses fue la tecnología. Por eso, la ONU ha utilizado el lema “las familias y las nuevas tecnologías” este pasado 15 de mayo con el objetivo de conmemorar el Día Internacional de las Familias. La celebración en 2021 de este día se centra en el impacto de las nuevas tecnologías en el bienestar de las familias. Y en cómo la prolongada pandemia por COVID-19 nos ha demostrado lo fundamentales que son las tecnologías digitales en el ámbito laboral, para la educación, y la comunicación en general.

Todos los años, desde 1983, el 15 de mayo se celebra el papel fundamental que las familias tienen en la educación de sus hijas e hijos, y en las oportunidades de aprendizaje que les proporcionan. ¿Os suena de algo? ¿Os suena familiar? Es ni más ni menos que una oda a vuestro compromiso con la educación. Por eso queremos aprovechar la entrada de este mes de mayo para ensalzar el valor que cada una de vosotras y vosotros proporcionáis a AFS como familia.

Esta pandemia ha hecho que tengamos que enfrentarnos a muchos retos, sin embargo, nos ha demostrado también el compromiso de muchas familias como la vuestra por seguir apostando por una educación de valores de paz, y por seguir proporcionando a las generaciones más jóvenes oportunidades de desarrollo personal. A pesar de la situación, pero siendo muy conscientes de la implicación y de la responsabilidad, por un lado, habéis permitido que vuestras hijas e hijos vivan en otro país; por otro, habéis abierto vuestro hogar a jóvenes para que convivan en vuestro núcleo familiar. Y en algunos casos: ¡os habéis lanzado a la doble experiencia a la vez!

En cualquiera que sea vuestro caso, con mucha seguridad, la tecnología está formando parte de vuestra experiencia. No solamente para mantener el contacto con vuestra hija o hijo en el extranjero, sino para explorar nuevas opciones de pasar tiempo en familia mientras convivís con una o un estudiante internacional.

¿Habéis utilizado las videollamadas para conocer a las familias de vuestras hijas o hijos en el extranjero o para conocer a la familia natural de vuestra o vuestro estudiante de recepción? De esta manera, gracias a la tecnología, seguimos construyendo puentes entre culturas. A pesar de estar a miles de kilómetros de distancia, la tecnología permite unir a familias como la vuestra con familias en otros países que hablan un idioma distinto y tienen un bagaje cultural diferente.

También la tecnología ha permitido que esos vínculos que se crean durante un programa de AFS entre estudiantes y familia sean más duraderos. Y esto lo demuestra la historia de Gregoria, quien cumplía 80 años en mayo y contaba con una felicitación muy especial: Gregoria ha sido abuela anfitriona gracias a la participación de sus hijas e hijas en el programa de recepción de AFS. Y este día, a través de una pantalla, todas y todos esos jóvenes quisieron estar presente en la familia para desear a Gregoria un feliz 80 cumpleaños intercultural.

En este mes que dedicamos a las familias, ¡queremos más abuelas interculturales! Queremos más tías, más primos, más hermanas y sobrinos interculturales. Queremos a más familias que abran su hogar al mundo y a más jóvenes que se atrevan a descubrir culturas fuera de nuestras fronteras.

Aprovechemos la tecnología para tender puentes entre culturas y entre personas, pero sobre todo para mantener esos vínculos de afecto, de cariño, que gracias a la convivencia basada en el respeto se crea durante un programa de aprendizaje intercultural, y dura muchos, muchos años.

Cuéntanos cómo tu familia mantiene el contacto con anteriores estudiantes de recepción o con vuestras hija o hijo en el extranjero.  

Floración intercultural

En el hemisferio norte, conocemos bien al mes de abril gracias a nuestro refranero. Especialmente en lo que se refiere a la climatología. Abril es el mes que nos saca de ese oscuro letargo meteorológico que comienza en noviembre. Por lo tanto, nuestro nivel de energía comienza a cambiar.

No vamos a hablar de la producción de serotonina a causa del aumento de luz, ni de la secreción de feromonas, oxitocina ni dopamina, que aumenta en esta época del año. Pero de lo que sí vamos a hablar es de algo en lo que influyen, además de manera positiva, todas estas sustancias químicas: el estado de ánimo.

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Ser Familia Global

¡Cómo cambia la vida en un año! Cuando piensas que tienes todo bajo control, bien organizado y planes a medio plazo, de pronto debes afrontar una situación inédita que te hace replantearte todo.

Todas y todos pasamos por lo mismo hace un año, tanto a nivel personal como a nivel profesional. Nos hemos enfrentado a un año muy difícil, muy duro y lleno de incertidumbre; y AFS, como organización internacional, arrostró una de las épocas más arduas en sus más de 100 años de historia.

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Un paseo por tierra de nadie

Ya estamos en otoño: en algunas partes de la geografía ya estáis de lleno en esta época anaranjada; en otras, aún lidiáis con las contradicciones térmicas. Pero sin duda algo común en esta época, independientemente de la zona, es la añoranza de dejar atrás la estación del descanso, el tan deseado verano. Septiembre supone una pequeña cuesta arriba, pero seguimos aferrándonos al calor y a intentar alargar el verano. Pero ya metidos en octubre, cuando empieza a escasear la luz y el calor, provoca que de manera general afrontemos este mes con una sensación de desgana o incluso apatía.

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Comienza un nuevo ciclo

Septiembre es un mes que viene con nuevos aires. A diferencia de enero, que llega con sus míticos y tradicionales propósitos, septiembre arranca con la contradicción que, por un lado, se nos acaban las vacaciones y los planes estivales, y, por otro lado, nos encontramos con una nueva energía para retomar la rutina. En el caso de AFS, septiembre arranca con algo más: y es que comienza una nueva época de experiencias para miles, miles y miles de familias en todo el mundo.

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Son 7 letras…

Algo que nos enseña desde el principio una experiencia de inmersión cultural es que podemos comunicarnos más allá de cualquier idioma. La barrera lingüística desaparece cuando hay interés por lograr un entendimiento, la falta de un idioma común deja paso a los gestos, a la búsqueda de nuevas formas de comunicación para intentar expresar lo que necesitamos, lo que queremos, lo que sentimos.

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